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科学家在博物馆标本中“重新发现”最大鱼龙化石记录

您现在的位置>首页>科技> 科学家在博物馆标本中“重新发现”最大鱼龙化石记录 日期:2018-07-08 来源:互联网
这种学名为Ichthyosaurus somersetensis的鱼龙游弋在2亿年前海洋中,当时正是恐龙称霸地球陆地的时期。

  科技讯 北京时间8月31日消息,据国外媒体报道,科学家近日在博物馆中“重新发现”了一种远古海洋爬行动物的化石,证实这是该类动物中最大的化石记录。据介绍,该化石属于一类游弋在2亿年前海洋中的鱼龙,当时正是恐龙称霸地球陆地的时期。

  该化石在20多年前发现于英格兰海岸,但直到最近才被科学家拿来研究。古生物学家斯文·萨克斯(Sven Sachs)在德国汉诺威的一家博物馆看到这件化石之后,联系了英国曼彻斯特大学的古生物学家迪安·洛马克斯(Dean Lomax),后者是研究鱼龙的专家。“这样(体型最大)的标本还能在博物馆收藏中‘重新被发现’,实在令我感到不可思议,”洛马克斯说,“你甚至不必到野外发掘就能获得新发现。”

Ichthyosaurus somersetensis化石的整体骨架Ichthyosaurus somersetensis化石的整体骨架

  这件鱼龙化石的物种学名为Ichthyosaurus somersetensis,以英格兰西南部的萨默塞特郡(Somerset)得名。这个郡出土了许多远古海洋爬行动物的化石。20世纪90年代,人们在萨默塞特郡的Doniford湾发现了这块化石,最终它被德国汉诺威的下萨克州博物馆收藏。

  这是一只成年雌性鱼龙的化石,其死亡时已经怀孕。“这件标本为该物种的体积范围提供了新的参考,而且也是已知三件具有胚胎的鱼龙标本之一,”迪安·洛马克斯说,“因此非常特别。”

  在恐龙时代,海洋里生活着许多类型的鱼龙。它们出现于三叠纪,在侏罗纪达到巅峰,然后消失在白垩纪——比最后灭绝的恐龙还早了几百万年。

  早期化石猎人最初发掘的骨骼化石中就有鱼龙的化石,当时生物演化理论和地质学概念都还处于雏形阶段。英国著名化石收集者与古生物学家玛丽·安宁(Mary Anning)于1810年在多塞特郡莱姆里杰斯(Lyme Regis)附近的悬崖处发现了第一具完整的鱼龙化石。她的发现轰动了科学界,为地球历史研究的新理论提供了证据。

  迪安·洛马克斯和斯文·萨克斯的研究结果发表在近期的《波兰古生物学报》(Acta Palaeontologica Polonica)上。(任天)

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